Studenter tar sig an lignin under innovationsjam

Innovationsjams är en metodik inspirerad av musikindustrin, framtagen för att effektivt skapa nya produkter genom samarbete, gärna över bransch- och generationsgränser. I torsdags förenades metodiken med civilingenjörsstudenter, två intressanta case, lignin och kunskap från branschen. Resultatet blev bra idéer med stor potential att leda till start-up företag.

Träd består till närmare 30 procent av lignin, det är ”klistret” som håller ihop trädet. Tidigare har detta varit en outnyttjad resurs som eldats upp på bruken. Nu börjar man dock se sig om efter fler användningsområden. Ett steg på vägen är LignoCity – ett världsledande samarbete inom lignoteknik mellan industri och forskning. Men nu kopplas ännu ett led in i utvecklingen – studenter.

Ett första steg togs i torsdags i form av ett Speedcase där ett 30-tal civilingenjörsstudenter från maskinlinjen på Karlstads universitet var med och tog fram platstic-free livsstilsprodukter utifrån ligninets fantastiska miljöegenskaper.
– Att arbeta med studenter är ett nytt grepp, det finns både en stor miljömedvetenhet samt en digital självklarhet som är fantastiskt. Studenterna gick från en första presentation i ämnet, till färdiga 3D-visualiserade produktkoncept, på mindre än dag. Många av idéerna var mycket starka och vi kommer ta dem vidare i LignoCity-arbetet. Kanske blir det ett start-up-företag som någon av studenterna är med och utvecklar, säger Erik Dahlén, innovationsrådgivare på Paper Province.

Han deltog under dagen som arrangerades av Karlstads universitet och presenterade två case. Ett som innebar tillverkning av mobilskal och ett som innebar tillverkning av miljövänliga bestick som kan lämnas kvar i naturen då de bryts ner om man trycker ner dem i marken. Dessa exempel fick agera inspiration.

”Vi kan bli världsledande”

– Innovationsjams kan bli en viktig del i att göra oss världsledande inom kommersialisering av gröna innovationer. Kombinationen i form av regionens fokus, högskolans intresse för ”grönt entreprenörskap” samt det stora skogsindustriella näringslivet gör att vi har bäst förutsättningar i världen på att bli bäst, säger Erik Dahlen.

Innovationsjamets framgång gläder även regionen.
– Förra året la vi vår strategi kring smart specialisering där skoglig bioekonomi är det högst prioriterade området. Det här är ett väldigt bra exempel på hur strategin omformas till konkret verklighet, säger Anders Olsson, Region Värmland.

En förhoppning från samtliga inblandade parter är att detta tillsammans med ett entreprenautprogram ska vara startskottet för formandet av en ny utbildning inom innovation.
– Studenterna är viktiga för framtiden. Det är de som fyller på näringslivet, säger Dahlén.

Lennart Wihk, industridesigner, var den som först kontaktade Paper Province för att sammanföra case med studenterna.
– Jag brinner för det här och jobbar ofta med sådant är. Jag tycker att case det är ett bra att lära dem att inte ha för snabbt till en lösning. De ska inte bara lyssna till en uppdragsgivare. De ska ta sig tid, ta reda på vad som behövs, skaffa sig kunskap om problemet sedan vrida och vända på det. Vi lär dem att ge det tid för en bättre lösning. När de får case på detta sätt brukar det vara väldigt lärorikt och det var det nu med, säger han.